今天早上的体育新闻最大的恐怕就是关于央视与英超的结合了。从早上9点半开始,相信各位的朋友圈就被“央视即将重返英超”的新闻给刷了屏。

英超作为现在世界上最大的足球联赛之一,在中国一直有着广泛的球迷基础。对于这样的情况,想必央视也并非一无所知。事实上早在12年前的2003年,借着李铁、李玮峰、孙继海等人登陆英超的东风,央视就曾经尝试转播过英超。然而在不到一个赛季的“尝试和摸索”之后,随着英超转播权费用的暴涨,加上央视的强硬,英超最终还是被逐出了央视。此番的“回归”,可谓是双方在经过12年的博弈之后,再次达到的一个平衡点。

其实说起英超的历史,很多人都会误认为之所以央视当年和英超无法谈拢,就是因为2005-2008年这几年中,英超正处于黄金期,以传统四强曼联,切尔西,阿森纳,利物浦为首的英超球队横扫欧洲,多次在欧冠四强中包揽3席。诚然这个因素可能对于整个版权费用有一定影响,但这个原因却不能解释现在的情况,要知道这赛季英超在欧冠和欧联杯上双双告急,两大杯的八强名单中居然没有一支来自英超的球队,而英格兰国家队更是在去年的世界杯中惨遭吊打。国家队一败涂地,俱乐部表现疲软,国内分析人士更是一片唱衰。曼联功勋斯科尔斯就曾公开表态,他认为巴萨、皇马或拜仁的任何一支球队到了英超都能以10-15分的优势夺冠,英格兰名宿莱因克尔更是直言不讳的表示,英超现在根本不是第一联赛,只是娱乐性更高而已。

但这样的事实却反而让英超的成功更为显著。今年早些时候,2016-19赛季英超的英国国内版权总交易额达到了惊人的51.36亿英镑!而就在去年,中国国内的转播费用也大幅度提升。但就网络直播而言,在2013-14赛季,非独家转播费用大约在500-700万人民币/赛季,而2014年的新合同中,这个价钱一下子涨到了1000万美元/赛季,涨了差不多10倍。国内电视的转播费用也一下子就翻了2-3倍。

不仅如此,英超的其他各项收益也在“极速狂飙”。曼联和切尔西接连签下大额球衣广告合同,金额都达到了4000万英镑以上,分别占据了全球球衣广告费的前两位。这样的情况也让其他球队的胸前广告水涨船高,据透露纽卡斯尔、西布朗等英超中下游球队的胸前报价也都在1000万英镑左右。更恐怖的则是赞助费,最近有消息称,曼联队今夏将原先的球衣供应商从耐克换成了阿迪达斯,原因就是耐克无法接受把现在每年6000万英镑的赞助费,提高到7500万英镑的条件。

水平没有提高,甚至有所下滑的英超,在吸金能力上却一再的挑战人们的接受极限。为何呢?

其实长期观看欧洲五大联赛的球迷不难发现英超与其他联赛确实有很多不同。首先从转播时间上看,英国人非常明白远东市场的重要性,每周都要安排一场比赛放在当地时间的中午12:45分进行,以符合远东观众的收视习惯。为了经营这个市场,英超每年都要组织“英超亚洲杯”,以保持英超在这个地区的曝光度。此外在赞助招商方面,英超的场地广告版经常会出现东亚地区公司的广告,中文广告也屡见不鲜。这样的方式大大拉近了比赛和球迷的距离。而除了在联赛中的“示好”之外,英超球队更注重本地化经营。许多球队都在中国设有办事处或代办处。2013年,切尔西还在中国开办了自己的足球学校。这在其他联赛的球队中是极其少见的。

加上在社交媒体,线下活动上的推广,英超在全球的粉丝基数远超其他联赛。据统计在社交媒体上,世界粉丝数量最多的10个俱乐部中,有五个是英超球队,如果刨除掉C罗,梅西这样的超级球星的影响,恐怕欧洲足球俱乐部中基本不会有球队能与英超相提并论。

最重要的,由于英超奉行转播费均衡政策,所有球队的财力较为接近,比赛相对较为激烈。意大利球星皮尔洛就曾坦言,虽然英超虽然没有最好的球队,但是他们却能有4-5个球队有实力夺冠,这在其他联赛是很难的。

通过这样的分析,不知道您是否想到了前文中的一句话。对,就是莱因克尔说的那句,英超只是娱乐性更高而已。贴近粉丝、重视体验、本地化经营、社媒宣传以及更多的悬念和噱头。这些就是让英超能够在水平下降的情况下依然保持吸金能力的重要因素。比起推崇华丽足球的西甲和一丝不苟德甲,英超更像是一档娱乐节目,而非一个足球联赛。从这个角度讲,莱因克尔的话不仅不是在贬低英超,反而道出了英超成功的秘诀。

最后分享一句题外话,在国外,其实有很多体育经纪公司都是以体育娱乐公司的名义经营的,创始人中也有许多之前从事文艺娱乐的人。在他们的理念里,体育和娱乐从来就不互斥,甚至可以说是异曲同工的。相信明白了英超成功的玄机,我们就更能理解个中原因了。

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